Poznaj fakty: Heksan

Kiedy w 1976 r. uchwalono ustawę o kontroli substancji toksycznych  , miała ona zapewnić bezpieczeństwo chemikaliów przez cały cykl ich życia, od produkcji do użycia i usunięcia. Jednak niedociągnięcia w prawie  w przypadku znanych zagrożeń dla zdrowia.

Inne przepisy, takie jak te określające normy dotyczące powietrza, wody i bezpieczeństwa w miejscu pracy, nie regulują odpowiednio narażenia na większość chemikaliów ani nie odnoszą się do zagrożeń, jakie chemikalia mogą stwarzać w całym cyklu życia. Potrzebne jest działanie, aby szybko zmniejszyć narażenie na toksyczne chemikalia, takie jak heksan, używane głównie do celów przemysłowych, ale także występujące w powszechnych produktach gospodarstwa domowego – w tym odplamiaczach, klejach w sprayu i farbach rzemieślniczych. Heksan  jest łatwo wdychany i może powodować długotrwałe, a nawet trwałe uszkodzenie nerwów.

Działania rządu mające na celu uregulowanie kwestii heksanu nie idą wystarczająco daleko.

Heksan jest rozpuszczalnikiem szeroko stosowanym jako przemysłowy środek czyszczący i odtłuszczający i jest składnikiem wielu produktów konsumenckich. Od ponad 40 lat heksan łatwo się wdycha lub wchłania przez skórę, powodując długotrwałe, a nawet trwałe uszkodzenie nerwów w stopach, nogach, dłoniach i ramionach. Istniejące przepisy nie dotyczą zastosowań konsumenckich i nie zapewniają wystarczającej ochrony w przypadku narażenia w miejscu pracy. Nieznana liczba konsumentów kupuje i używa produktów zawierających heksan, nie zdając sobie sprawy z zagrożeń dla zdrowia. Nadszedł czas, aby rozszerzyć ochronę publiczną przed heksanem i innymi szkodliwymi chemikaliami.

Bezpieczniejsze, skuteczne zamienniki heksanu są już dostępne

Środki czyszczące na bazie wody mogą zastąpić heksan i inne toksyczne rozpuszczalniki w branży napraw samochodowych i innych gałęziach przemysłu, w których wymagane jest precyzyjne czyszczenie. Kleje na bazie wody są również bezpieczniejszymi substytutami heksanu w wielu produktach konsumenckich. W przemyśle drukarskim zamiast heksanu można stosować środki czyszczące na bazie warzyw i roślin. Pomimo reakcji rynku na zapotrzebowanie na bezpieczniejsze rozpuszczalniki, ochrona konsumentów i pracowników nie powinna być pozostawiona sektorowi prywatnemu. Niestety, pomimo dobrze znanych, poważnych uszkodzeń nerwów powodowanych przez heksan i łatwej dostępności opłacalnych, bezpieczniejszych alternatyw, ta toksyczna substancja wciąż znajduje się w produktach codziennego użytku konsumenckiego i jest szeroko stosowana w przemyśle jako rozpuszczalnik, narażając Amerykanów na niepotrzebne Zagrożenia zdrowia.

Branże, w których występuje heksan

Każdego roku w Polsce produkuje się kilkaset tysiecy ton heksanu w postaci rozpuszczalników. Stosowany jest jako środek czyszczący w poligrafii, produkcji obuwia, tekstyliów, naprawie hamulców samochodowych i meblarstwie. Znajduje również zastosowanie w przemyśle spożywczym.

Produkty, w których występuje heksan

Powszechne produkty gospodarstwa domowego, takie jak kleje w sprayu, cement kontaktowy, farby artystyczne i rzemieślnicze oraz odplamiacze zawierają heksan. Baza danych produktów gospodarstwa domowego zawiera 54 produkty konsumenckie zawierające heksan. Połowa z tych produktów zawiera również rozpuszczalniki, które zwiększają stopień uszkodzenia nerwów heksanowych. Chociaż większość produktów zawierających heksan znajdujących się na tej liście jest używana w domu, szczególnie do konserwacji domu, sztuki i rzemiosła, a także produkty motoryzacyjne również go zawierają.

Narażenie i zagrożenia dla zdrowia

Heksan łatwo odparowuje, więc wdychanie zanieczyszczonego powietrza podczas produkcji i stosowania substancji chemicznej jest najczęstszą formą narażenia. Osoby mieszkające w pobliżu miejsc pracy, w których heksan jest produkowany lub używany, lub w pobliżu niebezpiecznych składowisk odpadów zawierających heksan, mogą być narażone, gdy rozpuszczalnik zostanie uwolniony do otaczającego powietrza. I każdy może być narażony podczas korzystania z wielu produktów gospodarstwa domowego zawierających heksan. Pracownicy używający produktów zawierających heksan bez odpowiedniej wentylacji i sprzętu ochronnego mogą być narażeni na poziomy, które powodują uszkodzenie nerwów.

Krótkotrwałe narażenie wpływa na centralny układ nerwowy (mózg) i może powodować bóle i zawroty głowy, dezorientację, nudności, niezdarność, senność i inne skutki podobne do zatrucia. Jeśli ekspozycja jest wysoka i występuje często przez miesiące lub lata, wpływ na mózg może być długotrwały i prawdopodobnie trwały. Wysoki poziom narażenia jest związany ze stanem medycznym zwanym neuropatią obwodową – objawy obejmują drętwienie i mrowienie stóp i nóg, a następnie rąk. Może również wystąpić zmniejszona zdolność wyczuwania dotyku, bólu, wibracji i temperatury. Mięśnie mogą stać się słabe. W ciężkich przypadkach mięśnie mogą się kurczyć lub zanikać i może wystąpić paraliż. W połączeniu z innymi rozpuszczalnikami, takimi jak aceton lub keton metylowo-etylowy, zwiększa się uszkodzenie nerwów związane z heksanem.